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沉沒124年的“經遠艦”一直提醒著國人 甲午戰爭都經歷瞭什麼

作者:北晚新視覺 2018-11-02 歷史 评论

原標題:沉沒124年的“經遠艦”一直提醒著國人 甲午戰爭都經歷瞭什麼

今年7月至9月,國傢文物局水下文化遺產保護中心、遼寧省文物考古研究所和大連市文物考古研究所聯合組隊,在遼寧大連莊河海域開展瞭水下考古調查工作,搜尋、發現並確認瞭沉沒124年的“經遠艦”。

宋晨希

“經遠艦”由德國伏爾鏗造船廠建造,與姊妹艦“來遠”造價共計1739761兩銀。1887年底,二艦與“致遠”、“靖遠”、“左一”號魚雷艇一起回國,加入北洋水師。1894年9月17日,“經遠艦”在中日黃海海戰中被四艘日本巡洋艦聯合擊沉,管帶林永升以下231人陣亡。

經遠艦管帶林永升

這場中日甲午戰爭,清王朝以北洋海軍幾乎全軍覆沒的代價,被迫與日本進行和談。1895年,清政府與日本簽訂《馬關條約》,最終賠償2億兩白銀並割讓臺灣和澎湖列島。

甲午戰爭是中國近代史上的一個轉捩點,它給中國人內心情感的沖擊要遠遠大於戰爭本身對中國所帶來的影響。原本以天朝大國自居的中華帝國,竟然敗給瞭“蕞爾小國”日本,在當時的中國人看來,這是無論如何也無法接受的。

思想史學者葛兆光曾說,1895年是“思想史上具有象征意義”的一年,正是在這一年,“中國開始按照西方的樣式追求富強,走上瞭向西轉的不歸路,由此激蕩出現代中國的種種思想”(《中國思想史》第二卷)。大部分歷史書也認為,甲午戰爭標志著晚清進行瞭30年的洋務運動宣告失敗,中國在近代變革的道路上,隻模仿西方槍炮而不變革制度的道路是行不通的。

中國的近代史就是一段屈辱史,這種屈辱牽涉著此後中國人的情感,其影響一直延續到今天。但我們以結果為導向的濃烈情感,遮蔽瞭晚清時期30多年的洋務努力,也忽略瞭中國在現代化轉型之路上,洋務運動所奠定的基礎。談論近代史的人,常常會大談特談甲午戰爭之後帝國主義如何掀起瞭瓜分中國的狂潮,康有為、梁啟超等維新人士如何進行戊戌變法。對於現代化海軍的建立過程,卻幾乎沒有多少人有所瞭解。

伴隨著“經遠艦”的考古成果,我們不妨透過它的歷史,一起回顧北洋海軍的建立過程,重新還原那段被遺忘的近代化歷史。

鴉片戰爭之後的反省

中國人到底是從什麼時候才開始意識到海洋的重要性,有瞭建設一支現代化海軍的設想呢?薑鳴在其權威著作《龍旗飄揚的艦隊:中國近代海軍興衰史》一書中認為,這個設想是在1856年太平天國運動時期,由擔任上海江海關稅務司的英國人李泰國首先建議的,“宜買此輪船數隻,掃除狂寇”。

1861年《北京條約》簽訂後,軍機大臣文祥上奏,中國需要建設三支水師,並得到朝廷的認可。

其實,早在第一次鴉片戰爭之後,朝廷內部的一些開明官員和知識分子就已經意識到,中國失敗不僅僅是將帥指揮無能和士兵缺乏訓練,更重要的是軍事裝備落後和兵制腐敗。

時任福建佈政使的徐繼畬給道光皇帝上《揣度夷情密陳管見疏》,他呼籲,中國應該努力改善武器裝備,如同戰爭時期勇敢殺敵一樣,都是增強海防力量,積極抵禦外敵入侵的重要舉措。魏源在《籌海編》中也建議,中國應組建強大的海上軍事力量,我方如果有戰艦,則可以與陸地之兵夾擊敵軍,敵人也會有所忌憚,不敢在沿海肆意侵擾。

應該說,魏源這種以陸軍作為主力,以海軍配合的思想一直延續到甲午戰爭時期。李鴻章後來堅決不讓北洋海軍進入遠海作戰,於此便可見到端倪。

不過,第一次鴉片戰爭並沒有引起中國官紳階層的普遍覺醒,“和議之後,都門仍復恬嬉,大有雨過忘雷之意。海疆之事轉喉觸諱,絕口不提……”(《軟塵私議》)。然而,這一次的海防大討論,的確為後來建設近代化海軍奠定瞭基礎。

第一次籌建海軍的失敗

1856年,第二次鴉片戰爭爆發。這一次,英法聯軍從天津登陸,消滅瞭僧格林沁所率領的2萬5千最精銳的蒙古鐵騎,攻占北京並火燒圓明園,咸豐皇帝被迫逃到承德避暑山莊。這一事件,讓朝中大部分的大臣意識到,中國之敗並非想象中的軍隊不用命,實際是技不如人。

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