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十六世紀的葡萄牙:人類歷史上第一個海洋帝國_歐洲

作者:歷史百傢匯来源: 歷史 2019-07-09 09:50:22

原標題:十六世紀的葡萄牙:人類歷史上第一個海洋帝國

葡萄牙是歐洲歷史上第一個向海外擴張的國傢。按照流行的說法,1498年葡人發現繞過非洲南端直達亞洲的航道,其後隻用瞭不到20年時間就在各地廣設據點,建起世界范圍的海洋帝國,甚至被人當作大國崛起的模范。這一說法卻有明顯的難解之處:1500年前後,歐洲還沒有走出中世紀。人口才一百萬上下的葡萄牙,在歐洲都算是貧窮弱小,憑什麼來到亞洲,就可以在這麼短的時間內建起大帝國?

1530年間的葡萄牙海外據點

葡萄牙的海上優勢

為著獲取胡椒,葡人不遠萬裡來到印度,有喜也有憂。喜的是印度胡椒的價格真便宜,而且還有周邊各類產品:論香料有生薑,肉桂,丁香,肉豆蔻;論奢侈品,更有寶石、象牙、燃香、檀木,甚至還有中國的絲綢、瓷器。

但是面對這些令人垂涎的產品,葡人卻遇到兩樣麻煩。首先是歐洲的貨品在亞洲沒有銷路,賣不到好價錢,隻能以貴金屬來買亞洲貨。再則是印度洋周邊早已形成商貿關系網,葡人一時插不進去,眼睜睜看著胡椒、香料到處都是,卻進不到好貨。在1500年的世界,歐洲是經濟落後地區,與亞洲貿易處於不利位置

葡人卻發現自己在經貿之外另有一項優勢,論海戰亞洲的帆船不是他們的對手。在現代,堅船利炮需要鋼鐵、電子、武器系統的基礎,拼的是技術水準與工業制造能力,經濟落後的國傢難以與技術先進的大國比拼。但是在工業化之前用的是木頭船,上邊裝著火炮,靠的是木匠與鐵匠的手工。海戰能力不是取決於經濟或技術水準,而是造就於環境的險惡。

葡人到來之前,印度洋周邊的貿易大體平和,各地之間互通有無,雖說間或有海盜出沒,卻不常有海上戰爭。跑船者以阿拉伯商人為主,基本上是個體行為,靠傢族與親友的扶持,在各地隻是繳費納稅,不需要政治力量的保護,也沒有花力氣來武裝自己。

葡萄牙卻出自諸侯混戰的歐洲,商貿與政治的關系更為密切:集市的建立、礦藏的開采、貿易的開通都需要國王的特許與保護。在地中海周邊,戰火還時常燒到海上。威尼斯與熱那亞為瞭爭奪轉口貿易,在海上的打鬥一直沒有停過。葡萄牙的探險,始於對北非沿岸的襲擊,也是由國王授權,一邊做貿易,一邊當海盜。他們的帆船是商、戰兩用,積累瞭許多海戰經驗。從歐洲一路顛簸駛到印度,他們見過大風大浪,船體堅固,走在大洋之中技巧嫻熟。他們的背後有國王出資,帆船兩側裝備火炮,船員之中佩劍的勇士多於商人。與阿拉伯人在海上對抗,葡人在組織、裝備與經驗上都有明顯的優勢。

誤打誤撞成就的傳奇:葡萄牙在西非的航海探險

收買路錢的“帝國”

以經濟實力來論,在印度洋周邊的最強者當屬印度。隻是印度半島的西岸政治上四分五裂,諸侯之間有種姓、宗教、地域的矛盾,盤根錯節,打鬥不斷。相應的戰役卻大多在陸地上進行,論規模可以上萬人,論兵器還是以大刀長矛為主,而且通常達不到你死我活的程度,隻是喊喊聲威,做做架勢,邊打邊談,不用見血就可以達成協議。

作為外來者,葡人搞不清楚這些矛盾的細節,卻不難找到遊走其間的空隙。他們的火炮放在戰船上,比陸地上的人更為便利機動,可以裝備更大口徑的重炮。幾艘戰船集結在一起形成火力網,對付印度諸侯在沿岸零零散散之間佈置的幾門小火炮,享有相當的優勢。

達伽馬第一次到達印度是1498年,四年之後再赴印度,他的船隊就開始在海上搶劫。其後十幾年,葡人在印度半島西岸搶下好幾個據點,更進一步南下占領馬來西亞的馬六甲,北上占領波斯灣入口的霍爾木茲島。以這些據點作為基地,他們一方面發放通行證,強迫商傢購買,處罰無證出海的商船。另一方面,他們又強迫印度沿海諸侯簽立貿易協定,用從歐洲運來的貴金屬加上通行證的收入,廉價購買印度的香料運回歐洲倒賣。

所謂葡萄牙的海上帝國,直白來說就是沿海這一串的收費站,強買強賣

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