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或能找到太陽系外“新居住地”?NASA宣佈下月發射新望遠鏡

原標題:或能找到太陽系外“新居住地”?NASA宣佈下月發射新望遠鏡

或能找到太陽系外“新居住地”?

NASA宣佈下月發射新望遠鏡

3月6日,在美國宇航局肯尼迪航天中心一間無塵室裡,一臺小型望遠鏡進行著發射前最後一系列的檢測。如此嚴格的檢測是因為這臺望遠鏡的4部攝像機在發射時將沒有保護罩,目的是確保凌日系外行星巡天測量衛星(TESS)實現探測至少50顆潛在小型類巖石星球的目標。

實際上,TESS項目提出的時間早於美國宇航局2009年發射升空,目的是搜索系外行星的開普勒太空望遠鏡,證明基於太空的系外行星搜索項目的可行性。兩部望遠鏡都采用“凌日法”來尋找外星行星,當中開普勒太空望遠鏡不僅確立瞭“凌日法”是一種極具優勢的系外行星搜索方法外,也證明瞭銀河系散佈這驚人數量的行星,許多都比地球大2到4倍。

據瞭解,TESS項目團隊采用一種逆向觀測法,先使用地面觀測站確定候選類地球星,然後為天文望遠鏡確定觀測目標;TESS的大多數目標與地球的距離都在300光年以內,比開普勒天文望遠鏡搜索的大多數恒星都更近,亮度甚至更亮。據美國宇航局戈達德太空飛行中心的項目科學傢StephenRinehart指出,在TESS項目中,將能夠對所有目標進行後續的地面追蹤研究;而且隻是順序問題,並不存在能力問題。

▼TESS項目與開普勒望遠鏡都采用“凌日法”來尋找外星行星

TESS目前預定發射時間為今年4月中旬,在發射升空約兩個月後,它將開始對附近的類地星球進行搜索。但評估一顆星球的質量需求確定它是由地球的金屬和巖石構成還是由冰和氣體構成的,需要天文學傢會借助地面天文望遠鏡進行探測,因此TESS項目正招募數十位天文學傢參與項目,計劃利用幾座地面天文望遠鏡的空閑時間來進行後續研究。

▼TESS計劃將在今年4月中旬發射

據悉,這座太空望遠鏡配備的4部攝像機覆蓋的角度為24度寬、96度長的楔形。TESS每運行兩圈就會改變觀測視角,將在運行的第一年覆蓋天空的整個南半球;最終TESS將探測90%的天空,其探測范圍將比開普勒太空望遠鏡打400倍。